Tout au long de sa pratique, Francis Alÿs oriente constamment sa sensibilité poétique et imaginative distincte vers des préoccupations anthropologiques et géopolitiques centrées sur des observations et des engagements avec la vie quotidienne, que l'artiste lui-même a décrite comme «une sorte d'argument discursif composé d'épisodes, de métaphores, ou des paraboles. Ses projets aux multiples facettes, notamment des actions publiques, des installations, des vidéos, des peintures et des dessins, ont impliqué le voyage le plus long possible entre des lieux au Mexique et aux États-Unis; pousser un bloc de glace fondant dans les rues de la ville; commander des peintres d'enseignes pour copier ses tableaux; filmer ses efforts pour entrer au centre d'une tornade; transporter une fuite de peinture le long de la frontière contestée entre Israël et la Palestine; et équiper des centaines de volontaires pour déplacer une dune de sable colossale de dix centimètres.
 

Le 12 août 2008, une file d'enfants transportant chacun un bateau en chaussure quitte l'Europe en direction du Maroc, tandis qu'une deuxième ligne d'enfants en pédalo quitte l'Afrique en direction de l'Espagne. Les deux lignes se rencontreront à l'horizon.

En août 2008, le projet de Gibraltar reflétait une volonté de se replier sur la poétique et marquait un retour à la manière dont les fantasmes des enfants se rapportent à l'histoire contemporaine.